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狙われたスタッフ・ルーム

メリカ横断ウルトラクイズは、テレビ番組の分類では「特番」と呼ばれています。
これは特別番組を省略した呼び名で、つまり普通よりは大型と理解すれば良いのでしょうね。
特にウルトラクイズの場合、木曜スペシャル枠で、毎年4回に亘って放送していましたので、準備も普通の番組よりは相当余計にかかります。
テレビ界では、このような番組を作る場合には、スタッフ・ルームと言うものを用意します。
テレビ局の中にそれが出来れば一番理想ですが、当時はどのテレビ局でも、そんな余裕は無かったので、局の外に設けるのは一般的でした。

々のウルトラクイズは、制作協力会社がスタッフ・ルームを用意するのが慣わしになっていて、ある年から私の会社がそれを担当した時がありました。
地理的には日本テレビの近くで、しかも私の会社にも徒歩で行ける距離が理想でした。
スタッフ・ルームは読んで字の如く、通常スタッフが詰めている場所です。
この時は日本テレビのすぐ近い場所のマンションを借りました。
各種の連絡が頻繁にありますので、担当者が常駐しなければなりません。
出入りするスタッフの世話をするのですから、結構忙しく専任のスタッフが3名くらい居たように記憶しています。
 
組が佳境に入ると、ディレクター、アシスタント・ディレクターなどが、常駐するのでかなりの人数がこの部屋で仕事をする事になります。
また、アメリカとの連絡もあるので、24時間人が居るような時期もありました。
ここでは、会議やクイズ問題選び、など重要な打合せが行われていました。

また、ウルトラクイズ資料が全部保管されていて、外部からの問い合わせは全部ここでわかるようなウルトラクイズの本部ともいえる存在だったんですね。
大袈裟に言えば、心臓部といっても良かったかもしれません。
そのために外部に知られては困る秘密事項も結構保管されていました。
例えば、クイズ問題は全部ここに保管されています。
誰かが夜中に忍び込んで、調べようと思えば、全問題が解ってしまうという場所だったのです。

れだけに出入りする人間のチェックは厳しくしていました。
ウルトラクイズの場合、コースも事前には公表していなかったので、知りたい挑戦者は多かったはずです。
そのような秘密が一杯隠されていたので、部外者の入室には気を配っていたのです。
夜中に不審者が侵入したらしい、という噂が出た事もありましたが、それだけにセキュリティーには気を配りました。

んな厳重に警戒されていたスタッフ・ルームから火が出たがあったのです。
あれは、まだ準備が初期の頃で、5月か6月頃の出来事でした。

の日、私は自分が関わっていた番組「ズームイン!朝」の生放送に立ち会って、マイスタに居ました。
マイスタというのは、日本テレビがズームインのために作った、外の道路からスタジオ内が見える、ガラス張りのテレビ・スタジオです。

↓旧マイスタ

日本テレビマイスタ前

 ここで、午前6時頃、突然消防自動車がサイレンを鳴らしながら、何台も走ってきたのです。
この時の様子は生放送ですから、全国に放送されました。
私は野次馬精神で、スタジオの前の道路に出て見ると、我々のスタッフルームのあるマンションの辺りに車が止まっていたのです。

消防車

でも、そのことはすっかり忘れて、番組が終了した後、スタッフが其の日の反省会をしていた時です。
家から電話がかかって来て、消防署にすぐ連絡をして欲しいと言うのです。
何事かと思って、連絡を取ったところ、我々のスタッフ・ルームから失火して、幸い小火(ボヤ)で消し止めたとの知らせでした。

の年は私の会社がスタッフ・ルームを借りる担当だったので、その責任者である私の自宅に知らせがあったわけです。
私がその日消防署に出向くと、事情聴取が行なわれました。
その時に聞かれた事は、
・誰かに恨まれていませんか?
・最近解雇したスタッフはいませんか?
・不審な電話が掛かって来ませんでしたか?
というような質問でした。

理由を聞くと、不審火で放火の疑いが強いという理由でした。
この小火騒ぎの結論は、最後まで謎でしたが、時期的に準備の初期段階だったので、番組への影響が無かった事が幸いでした。

究極の意地悪クイズ形式?

メリカ横断ウルトラクイズでは、いろんな形のクイズ形式を考えましたが、挑戦者に取って、一番答え難かった形式は多分、我々が「ですがクイズ」と呼んでいた形式だったのではないかと思います。

れは早押しクイズでの、フライングを防止する目的で考えられた形式です。
即ち、問題を読み上げている途中で、早押しボタンを押してしまうせっかちな人が居ますよね。
これは、じっくりと問題を聞いてから答えようとしてる慎重な人にとっては、迷惑極まりない行為です。
これを防ぐために、司会の福留さんが時々
「問題を良く聞いて!」
と注意をするのですが、それでもせっかちな人は、早まって早押しボタンを押してしまいます。
「ですがクイズ」は、そのような人へのペナルティの意味で考えられた形式で、これが始まると挑戦者の皆さんはイヤでも慎重にならざるを得ません。
クイズの現場では、時々この「ですがクイズ」を出題して、挑戦者の逸る気持ちを調整しました。
これが、オンエアで使われたケースを思い出すと、第6回の成田空港での敗者復活戦で使われています。

の時は51人の敗者による早押しクイズでした。
51人も居ると、誰もが一番早くボタンを押そうと待構えている訳ですから、この気持ちを抑えるのは、忍耐が要ります。
あなただったら、どのタイミングでボタンを押すでしょうか?
因みに、その時の問題は以下のクイズでした。
出題は、敗者担当の徳光さんでした。


よく聞いてください。
日本国、東京都千代田区千代田1-1は/皇居ですが/この皇居を室町時代に築城したのは/太田道灌ですが、この皇居よりもやや狭い、世界一小さな国といえば/バチカン市国ですが、では反対に世界一広い国は/ソビエトですが、そのソビエトの文豪で「戦争と平和」を書いたのは/トルストイですが、さてそのトルストイの作品でアンナを主人公にした小説は/「アンナ・カレーニナ」ですが、さて青年貴族ネフリュードフが、お手伝いさん、カチューシャを社会に更生させた小説は何?

ウサギとカメ

 復活

この時は徳光アナ「よーく聞いてください」と何度も念を押したにも関わらず、早とちりで失格した人が3名も居たのです。

それにしても、「ですがクイズ」は1問で沢山の問題を消費するのと同じなので、問題担当の私としては、本当にもったいないクイズ形式でした。

嫌われた?作家チームの荷物

メリカ横断ウルトラクイズの旅では、沢山の荷物がスタッフと一緒に旅をしました。
このブログでも荷物については、何度か触れた事がありますが、100個以上はあったジュラルミン・ケースには、それぞれ担当部所がわかるように、色分けしたテープが張られています。
私達構成作家グループの荷物には「トマホーク」という私の会社名が書き込まれていました。
そのようなジュラルミン・ケースが大中小と、5~6個は含まれていました。

↓当時のジュラルミン・ケースはまだ現役です。

スーツケース2

スーツケース

物を運ぶのは、スタッフ全員が協力する事になっていました。
だから、手を保護する意味で作業用の皮の手袋を個々に用意して、みんなで汗を流し、これもチームワークを結束させる良い機会だったと思います。
空港ではターンテーブルから、ロビーを経由してバスまで、バスがホテルに付くとバスからロビーまで、これが作業の流れです。
この間、担当セクション毎に荷物の個数をチェックして、数が合わなければ先へ進めないシステムになっていました。

この荷物運びの作業で、我々構成作家グループの荷物は「要注意」物件として、敬遠されていました。

その理由は?
他の荷物と異なって、ひときわ重いのでした。
何故かと言うと、以前にもこのブログで書いた事がありましたが、参考資料としてケースの中には各種の本をはじめ、書籍がぎっしりと詰まっていたのです。
その他、問題用紙、原稿用紙、といった類の紙類が沢山詰め込まれていました。

通の家庭でも本箱を移動したりする時に、本類はまとまると重いという経験は、皆さんもお持ちでしょう。
しかも、分厚い辞書の類が何冊も詰め込まれているのをご想像ください。
これはズシーンと重くなって、手に持った瞬間に
「なんだこれは?」
と困惑したスタッフの顔が思い浮かぶくらいです。
我々も、その辺を考慮して、中身は出来るだけ分散して詰め込み、みんなの負担にならないように気を配りをしました。
それでも、荷物を運ぶ時には、我々の荷物に手を付けないようにしているのが、何となく窺えます。
何しろ一度手に持ってしまってから、重いという理由でやめるわけにはいきませんので、触らぬ神に祟りなし心境だったのでしょうね。

これぞ、本当のお荷物だった、という事です。

外国の旅で知った歌謡曲の魅力

リカ横断ウルトラクイズでは、世界の各地をロケで回りました。

外国旅行を経験した方は多分、私達と同じような経験をしているのだと思いますが、食べ物で困る事があります。
折角他所の国へ来ているのだから、せめて旅の間は、その国の食事を食べるべきという意見の方は居ます。
でも、2、3日の旅ならそれも良いでしょうが、これが一週間、二週間と続けば話は変わってきます。

日ステーキやハンバーグ、或いはフランス料理のような豪華な食事が出されたとしても、普通の人はやがて飽きてしまいます。

「お茶漬けが食べたいなー」

お茶漬け

「味噌汁が飲みたい」

味噌汁

といったように、普段口にしている食べ物が恋しくなるのは、人として当然の欲求といえましょう。

いな事に、今や世界中の街に日本食を食べさせるお店はあります。
もっとも看板は日本食レストランと出ていても、中味は怪しいお店も結構ありますが、それはインターネットで調べれば、かなり正確に情報が取れます。
正にインターネットというのは、現代人はに欠かせない神器と言えますね。

話を日本食のレストランに戻します。
アメリカでもそうですが、ブラジルやアルゼンチン、メキシコなどの日本食の店を見つけると、我々は必ず寄ってみる事にしたのです。
これ等のお店は、共通の印象として、10年から20年くらい、時代が遡った感じがするのです。
お店の女将さんは勿論日本人で、はるばるやって来た我々を歓迎してくるのはいつものパターンです。
これが嬉しくて寄るのですがね。

ルゼンチンでは、カマスの一夜干しを出されて感激した事もありました。
また、このようなお店では、豆腐納豆なども当たり前のように揃っています。
このようなお店に入ると、小さな音量で日本の懐かしい歌謡曲が流れていたりします。
昭和30年代、40年代に大流行した歌となれば、どうしても演歌が中心になってしまいます。
遠く淋しい異国の町で、微かに聞こえてくる古賀メロディは琴線をゆさぶる効果は抜群です。
思えば演歌は、悲しい別れや恋を歌ったものが多いですね。
舞台は夜汽車の中、北の国、淋しい海峡、といったように遠く日本を離れている我が身にピッタリ来るような状況なのです。

かも、カウンターでチビリチビリと日本酒など飲んでいたら、まるで自分が歌の世界の主人公になったような錯覚さえ起しかねません。
そのような効果を狙っているのか、どのお店でも懐かしの歌謡曲が流れていたような気がします。

私自身、その昔は音楽番組を多数手掛けていたので、個人的には好きな歌もありましたが、といってそれまでロケやロケハンで歌謡曲のテープやCDを持ち歩いた事はなかったのです。
ところが、最果てのお店で歌謡曲に接し、その魅力を再発見したのでした。

の結果、第14回大陸横断バスの旅をする際に、何枚かのCDを持っていって聞いてみたのです。
すると、何も見えない荒野のドライブで聞く演歌は、これほど心に沁みこむ歌詞であったか、と驚きました。

荒涼としたハイウェイ

早速、若い放送作家に勧めたところ、
「ええっ、八代亜紀ですか!」
と最初は馬鹿にした様子でしたが、いざ、それを聞いているうちに、
「もっと他のCDはないのですか?」
とすっかり演歌の虜になってしまったのでした。
そう言えば、八代亜紀はトラック運転手のアイドルという話を聞いた事がありましたが、深夜一人でハンドルを握っている彼らの心情に響くものがあるのでしょうね。

矢代亜紀

その後、日本に帰ってきてから彼らの音楽の趣向が変わったと言う話は聞いていませんが、しかし、
「歌謡曲は淋しい旅先で聞くに限る」
というのが本日の結論です。

ロケの打ち上げは和食店が恒例だった

メリカ横断ウルトラクイズのロケーションは、毎年1ヶ月の旅になっていました。このブログでも何度も書きましたが、普通の生活のペースで考えると、超が付くほどハードスケジュールですが、音を上げて途中でリタイアしたスタッフは、1人も居ませんでした。

時にはAD(アシスタント・ディレクター)が脱走するのではないかと、心配するくらい精神的に限界に近づいていた時もありましたが、17年間で1人も脱落者が出なかったのは幸いでした。


の厳しいロケの最後は、毎年ニューヨークで行われたロケの打ち上げ食事会でした。
どのように厳しい時でも、間もなく打ち上げの日が来るという希望があったから、みんな頑張れたような気がします。

その打ち上げは、ニューヨークの和食店というのが、お決まりのコースになっていました。

ニューヨークには数多くのレストランがあって、スタッフにはそれぞれ行きつけのお店もあるのですが、何故か打上は同じ店になっていました。
 

打ち上げ1

ッキリ言って、和食のお店は、他のレストランに比べると単価が高いのです。
私は気の合ったメンバーで、良く焼肉屋、イタリアン、中華などのお店に通ったものですが、それらのお店に比べて、3割以上高かったように記憶しています。

ですから時にはお店を替えようか?
と提案したこともありましたが、みんなは和食に飢えているのでしょうね。

希望を取ると、やっぱりこのお店に落着いてしまうのです。

 こでは無礼講好きな物を各人が注文して良いという決まりです。

ある年、良く監察したら「マツタケの土瓶蒸し」「フグの刺身」「あんこう鍋」「金目鯛の煮付け」と高価な料理のオンパレード!

これでは高額な支払いになるのも無理はありません。


費は制作費から出るのですから、
1人遠慮する人間などいるはずがありません。
従って毎年有名和食店の高級料理で打上をするのが恒例になっていたのでした。

ここでは、食事の後にその年に頑張ったスタッフの表彰という行事がありました。
これは例年、初参加のアシスタントのスタッフが慰労の意味でもらうようになっていたように記憶しています。

表彰状と共に金一封が送られましたが、そのお金は二次会で、先輩達に巻き上げられるというのが例年の流れでした。


々は、打上のメインイベントとして、現金争奪ジャンケン大会というのをやっていました。

勿論、進行は福留さんです。

最初に、警察、検察関係者が紛れ込んでいない事を確認してゲームは開始されたのです。

何しろ、現金争奪というだけあって賭博性の高いゲームなので、細心の配慮が必要なのは、マスメディアの務めと心得たのでしょう。

現実は家庭内の賭けマージャンのようなものですがね。


初は1ドル札を握って参加する訳で、勝った人間は2ドルを持っている同志で戦います。
2ドルが4ドル、4ドルが8ドルと増えていきますが、負けても途中でお金をプラスして出しさえすれば、何回でもジャンケンに参加できるというルールです。

福留さんのお得意の煽りに乗せられて、負けず嫌いな人間は何回でも挑戦するので、合計金額はどんどん膨らんで行く事になります。

毎年最後の決勝では、200ドルとか300ドルに跳ね上がり、それに待ったをかけて更に挑戦するギャンブラーも居ました。


い旅のストレスを思えば、最後にやけっぱちになっていたのでしょうかね。

でも、これが無いと終った気がしないという、ウルトラ・スタッフのお決まりの楽しみだったのです。

打ち上げ2