罰ゲームのアイディアが先行したものの、、、

メリカ横断ウルトラクイズのアイディア会議では、大体3つの事が討議されていました。
1にクイズ問題の選定です。
これは番組の根幹ですから、結構議論も白熱し、時には採、否を巡って険悪な雰囲気になる事もありました。
特に重箱の隅をつっ突くような問題は却下されるのですが、それでも作者は納得せずに食い下がるのです。(作った身になれば当然でしょうが‥)
また、単なる知識問題は「教科書問題」と白眼視され通過するのは、難しいという状態でした。ですから、採用された問題を今読み返しても、中々面白い視点で問題が作られていたのがわかります。

例えば、○×問題で、
ペンギンもしもやけになる

などという傑作もあり、強く印象に残りました。

この正解は×でした。
2はクイズ地でどのような形式でクイズを行なうか?
これも会議の重要な議題といえます。
グアムの「泥んこクイズ」やその他「ばら撒きクイズ」「大声クイズ」のように場所を変えての定番のクイズ形式もありますが、我々は常に新しい面白い形式を模索していましたので、新規の形式を発明しなければなりませんでした。
3はどのような罰ゲームを行なうか。
番組の人気はこの罰ゲームにかかっていたと言っても良いほど、楽しみにしていた視聴者も多かったので、真剣にアイディアが出され検討されました。
ルトラクイズではサンフランシスコには何度も行っていますが、第12回のロケハンでアルカトラズ刑務所を見て、ここでの罰ゲームが検討された時の事です。

アルカトラズ

ルカトラズ刑務所はサンフランシスコ湾に浮かぶ小島です。
あの有名なギャングスターのアル・カポネも服役していたと言うほど、堅牢な刑務所で、1963年までは連邦刑務所として、囚人達には恐れられていた場所でした。
実はすでに第4回で、このアルカトラス刑務所に1泊するという罰ゲームが実施されているのです。

アルカトラズ2

ですから今回は刑務所の中でクイズを実施し、罰ゲームも中で行うという事が検討されたのです。
刑務所の歴史の中では、軍隊の制服などを洗濯するというのが日課になっていたそうです。
その他、規則違反の囚人達に与えられた罰は、写真付きで展示されていましたので、それらを採用すれば良いわけです。
ということで、ロケハン中に罰ゲームのアイディアは沢山出て来ました。
ころが、世の中は甘くありません。
肝心のクイズのアイディアが上手く出てこなかったのでした。
刑務所の中ならではの気の利いたクイズ形式
しかも誰が見ても面白い。
このように条件を絞ると決定まで行くアイディアは出て来なかったのです。
結局、この回はクイズ会場としてのアルカトラス刑務所はあきらめるしか仕方がありませんでした。
折角、罰ゲームのアイディアはあるのに……。
こで、サンフランシスコの名物、坂道とケーブルカーを見逃す手はないという理由で、体力勝負のジョギング早押しクイズとなったのです。

サンフランシスコ_ケーブルカー

ただし、体力に自信のない人を救う意味で、大型のコンボイに早押し機がセットされ、座ったままクイズに答えても良いのですが、こちらのコースは3ポイントで勝ち抜け。
一方、体力勝負を選んだ人は、坂道をマラソンしながら1ポイントで勝ち抜け。
いずれにしても己の自由意志で選択するという方式でした。
そして罰ゲームは再度アルカトラズへ、と目論んだのですが、流石にこれは却下され、坂道を自転車で宅配便を配達をするという過酷な罰が与えられたのでした。
これもその頃、サンフランシスコで自転車の宅配便が流行っていたという事実を取り入れたものでした。
今で言うメッセンジャーですね。

サンフランシスコ_メッセンジャー

マラソンクイズで体力をさんざ消耗された挙句、更に罰ゲームで追い討ちを掛けるなんて、鬼のようなスタッフだったのです。

老人だけが住む街

メリカ横断ウルトラクイズでは、珍しい場所を発見すると直ぐにそこを訪ねてしまうという傾向がありました。
第15回で行ったアリゾナ州のサンシティーも当時はとっても変わった街ということで、有名でした。
というのは、この街には55歳以上で無ければ住人として認められないという規則があったのです。
要はアメリカ中からお年寄りが集まって、街ぐるみお爺ちゃん、お婆ちゃんで溢れているという街なのです。
といって、お年寄りばかりの過疎の村を想像する方もいるでしょうが、訪ねてみたら全くイメージが違うのです。

リゾナ州ですから、砂漠の中にあるような街で、気候はとても暑いと言う印象でした。
それなのに、街の何処を見ても元気に働くオジイちゃん、オバアちゃんで一杯なのです。
お巡りさんも、清掃員も、バスの運転手さんも全て住民のボランティアで成りたっているのだそうです。
つまり、現役の時の職業をこの街に来てからも、ずーっと続けられるというのが特徴なのですね。
街の運営は、全てが住民のボランティアで成りたっていたのでした。

suncityカート

事や子育てから解放されたお年寄りが、第2の人生をエンジョイしたいと全米各地から集まって、街をつくってしまったわけです。
当時の平均年齢が73歳と聞きましたが、楽しく暮らしているせいか、皆さん顔が輝いていたのです。

suncity_パレード

々が訪れたのは1992年ですから21年も前のことですが、それから10年以上も経ってから日本でもこのような高齢者の街を作ろうという動きが出てきたようですね。
サンシティーは世界に先駆けて、高齢化社会のモデルケースを実践していたのです。
のユニークな街で行なわれたのは「あの時、キミは若かったクイズ」というものでした。
もうお判りでしょう。
住民のお年寄りが持ってきてくれた、可愛らしい少年少女の写真のパネル。
早押しクイズに正解すると、お年寄りの中から一人を呼び出して、パネルの写真と見比べる。
このお年寄りの幼い頃の写真を見事当てれば勝ち抜ける、と言うルールでした。
んな若者でも、いつかは年を取る。
その時にこの住民たちのように、明るく元気で暮らしたい、と好評のクイズ形式でした。

ロケハンで仲良くなった世話役さんが、私に将来この街に住むように勧めてくれたのです。
「日本人は一人も居ないので、その第一号にならないか
との事でした。
今思えば、私も現在なら年齢的には資格があるのでしょうが、ボランティアでお役に立つ仕事が見当たりません。
日本では永年、テレビの番組を作ることしかやっていないので、これは役に立ちそうもありませんしね。
あのサンシティーを思い出すと、やはりもっと若い時から計画的に、万国に共通する特技を身に付けて置くべきだった、と反省している今日この頃です。

タンゴ発祥の地を行く

メリカ横断ウルトラクイズでは度々音楽に関わりのある街に行きました。
ジャズ発祥の地ニューオリンズ、カントリーミュージックの聖地ナッシュビル、そして第12回ではアルゼンチン・タンゴ発祥の地ブエノスアイレスへ行きました。

ルゼンチン・タンゴはどのような環境で誕生したのでしょうか?
ロケハンで訪れた時に、ブエノスアイレスで夕食をとるため、生のタンゴが聴けるレストラン・シアターへ行ったのです。
そこは「カサブランカ」というお店で、タンゴの有名スターが毎晩出演しているとの情報で、その店を選んだのです。
↓こんなイメージです

Tango1

めてタンゴの生演奏とダンスを見て、我々はすっかりタンゴの虜になってしまったのです。
それほど素晴らしい歌とダンスでした。
あまりの感激で翌日の夜もそのお店を訪ね、タンゴを満喫したのです。
これは番組の中で絶対に生かさなければならない、とその時に決まったのです。
ならば、タンゴ発祥の地を見なければ、と言う事で「カミニート」という街へ行き付いたのです。

カミニート

の街は、世界一カラフルな景色と言われるくらい、街中が華やかな色で塗りつくされているのに仰天しました。
建物の壁や窓がピンク黄色といった原色で、塗られていて、そこには統一性が全く感じられないのです。

カミニート2

所はラプラタ川沿いの古い港町で、その昔ヨーロッパからやってきた移民が最初の第一歩を踏み出した地なのだそうです。
なぜ、このようなカラフルな街になったかと言うと、最初に住んだ家にペンキを塗ろうとしたところ、船に残っていたペンキが少なくて、同じ色で建物全部を塗れるほどの量が無かったのだそうです。
だから、あるだけのペンキで部分的に塗っているうちに、これもカラフルで良いなーという事になったのでしょう。
そんな雰囲気が気に入ったのでしょう、やがて芸術家が住み着いて現在の街が出来上がったのだそうです。
ですから通りには、画家達が自分の作品を並べて売っているので、パリのモンマルトルに似た雰囲気があって、芸術家の街となっています。
その昔は、船乗りや港湾労働者たちが集まって、安酒場で酒を酌み交わしながら、遠い故郷を想い、歌ったり踊ったりそんな中からアルゼンチン・タンゴが生まれたのだそうです。
ルトラクイズでは、折角タンゴの本場に来たのだから、タンゴを中心に、と12年目にして初めての試みに挑戦しました。
即ち全員にタンゴの特訓を行い、挑戦者はタンゴを踊りながら、クイズに答えてもらおうと言うものでした。
それぞれの挑戦者に異性のパートナーを付け、クイズが解ったら踊りながら早押し機のある場所に移動して、ボタンを押してもらうという訳です。
但し、急ぐあまり踊りがおろそかになったら無効という厳しいオマケまで付いたのでした。

ッスンでは皆さん、汗だくで苦労をしていました。
クイズの本番では、なんとか踊りながら答えようと苦戦していましたが、ご当地の特徴を生かした形式としては及第点だったように思います。
考えてみれば普段、ダンスを踊る人は結構居ますが、でもタンゴを踊れるとなると希少価値がありますよね。
折角、あんな難しい踊りをマスターした挑戦者の皆さんですが、その後タンゴを踊るようなチャンスはあったのでしょうかね。

Tango2

記憶に残る面白罰ゲーム

メリカ横断ウルトラクイズで、放送翌日、話題になる第1位は「罰ゲーム」の面白さだったと記憶しています。
極端に言えば番組の売り物だったと言っても良かったでしょうね。
我々スタッフも、それだけにアイディアには苦心しました。
ゲームを分類すると

帰国する時の方法の中で。
②基本精神は敗者が、「怖い」「恥ずかしい」「体力的に苦しい」などの体験をさせる。
③ドッキリカメラを意識した騙しで、笑いを誘う。
これ等の事を意識してアイディアが出されました。
但し、敗者が危険にさらされる事は避けるのは当然です。
だから、バンジー・ジャンプの頃でも触れましたが、最初にスタッフが体験して安全を確認するのは、番組制作の基本です。
間違っても、事故に繋がるような危険な罰ゲームは無かったので、敗者も視聴者も、最後は笑って終るように作られていたはずです。
の中でも記憶に残った笑える罰ゲームがいくつかあります。
第5回ラスベガスへ行った時のことです。
当時のラスベガスは、結婚離婚も1日で出来ると言う話が話題になっていました。
これを罰ゲームに利用しない手はありません。

ラスベガス

者が未婚の男性だったために、急遽ラスベガスの教会で結婚式を挙げなければならない、と言うのが敗者に与えられた罰でした。
結婚には相手が必要ですよね。
そこで現地の女性とお見合いをして、その相手と結ばれるのです。
お見合いでは、敗者は否でも、断る権利がないという罰です。
相手の女性が敗者を気に入れば、即結婚式を挙げなければなりません。
そんな中で出てきた女性は、大富豪の未亡人という設定でした。(勿論アメリカの年配の女優さんですが)
彼女はメークでシワクチャの老け役を見事に演じて、敗者の新夫に熱い口づけをする場面が、視聴者に爆笑を与えた面白い罰ゲームでした。
紹介された彼女の名前が、我々が命名したバーサー・シンデルさん。
日本語に訳さずとも解る「婆さん、死んでる」と言うものでした。
者は若干18歳だったために、収録の後も、これが戸籍に残ってしまうのか、と本気で悩んだようですが……。

(モチロン、そんな罰を与えるはずがありませんので、彼が心配したバツ一になるような事はありませんでしたので、ご安心ください)

自分の畑に滑走路を持つお百姓さん

メリカ横断ウルトラクイズのブログを書き始めて、間もなく半年になります。
お蔭さまでいろんな人達からコメントを頂く事になりました。
皆さん本当に熱心なウルトラ・ファンの方たちで、これほど多くの方々に支えられて番組が進行していたのかと思うと、制作者冥利につきるばかりです。
中でも、多い声は「ウルトラを復活させて欲しい」というものですが、こればかりは難しいお話ですね。
世の中にはヒット番組のリニューアルという事もありますが、しかしこれだけ不景気続きだと、あのようにバブリーな番組の再開は、夢のまた夢みたいな、遠い存在になってしまっています。
て、ウルトラクイズのロケハンで、アメリカの大地を車で走っていた時の事でした。
見渡す限り畑の中で、軽飛行機が農薬を撒布している場面に出会いました。
映画などで良く観る光景です。
しかし、あのような飛行機はどのような飛行場から飛び立っているのか、興味が沸いて来たのです。
しばらく走ると、農場の一角に格納庫があり、飛行機の姿が見えました。
そこで、一寸寄り道をしてお話しを聞いてみたのです。
「この飛行機は何処から飛び立つのですか?」
すると小父さんは
「うちの畑に滑走路を作ったのさ」
との事でした。

指差す方を見ると、確かに滑走路らしきものが目に入りました。
滑走路といっても、ただ真っ直ぐな舗装もされていない土の道があるだけです。
小父さんの話によると、
「家の前の道路から飛び立つ事だって出来るよ」
とのことです。

広いアメリカの田舎に行くと、何時間もすれ違う車が無いような道路が有ります。
そんな場所で軽飛行機が下りたり、飛んだりしても交通の妨害にならないと言う理屈でしょうが、それは明らかに違反行為でしょうね。

農機具置き場の隣に、飛行機が無造作に置かれている光景は、我々日本人から見ると、文化の違いを見せ付けられた気がします。
ウルトラクイズの同行ドクターのA先生は、趣味で飛行機の免許を持っていて、休日に時々飛んでいるそうです。
A先生の話によると、日本では機体も高いのですが、その他、整備費、駐機代なども高く、飛行機を個人で維持するのは大変な事だそうです。
その点、「アメリカは自由で良いなあ」と言っていましたが、確かに飛行機に限らず、車、ヨット、熱気球など、趣味の幅を考えると、アメリカ人の真似は中々出来そうもありませんね。

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アメリカ横断!ウルトラクイズの裏話