ウルトラクイズが実現出来なかった場所

メリカ横断ウルトラクイズは、アメリカの名所旧跡はほとんど訪れているといっても過言ではありません。
とはいえ、ロケハンはしたものの実現出来なかった場所も沢山ありました。
中でも惜しかった場所があります。
テネシー州最大の都市、といえば「なるほど」と気付かれる方も多いと思います。
ミシシッピー川の流域に位置するメンフィスにその場所はあります。
ンフィスはアメリカ開拓の時代から、綿の出荷地として有名でしたが、それ以上に世界的に名が知れ渡ったのは、エルビス・プレスリーの出身地としてでした。
今もプレスリーが住んでいた屋敷はそのまま残されていて、「グレイスランド」と呼ばれる観光地になっています。
↓グレイスランド

Graceland

年、1年間に60万人以上のファンが訪れるそうで、これは個人の家としては世界一と言う事で、ギネスブックにも登録されています。
勿論、これほど有名な場所ですから我がウルトラクイズの会場として、何としても実現したいと思いました。
れには、まずロケハンをしなければなりません。
ロケハンで驚いたのは、単なる豪邸というイメージではなく、邸宅の前にプレスリーの博物館が建てられていて、そこには彼が愛用したジェット機が2機展示されていました。
また彼が愛用した車、オートバイなども、数々飾られていたのです。

Graceland2

の居間や寝室、バールームなども全て開放されていて、ステージで着用した衣装も展示されていました。
庭のプールサイドには、彼のお墓が建てられていて、1年中火が点されているのだそうです。
おそらく世界中でこれ程までの豪邸はそうないでしょうが、この場所をクイズ会場に出来なかったのは、多分許可が下りなかったためではないでしょうか。
それにしても、プレスリーというミュージシャンは本当に偉大な存在だったんですね。

↓グレイスランドの門

graceland_gates

高地での宿泊は要注意

メリカ横断ウルトラクイズでは、ロケハン、ロケを通じてあらゆる場所に行きました。
素晴らしい景色、雰囲気が最高、などまた行って見たい場所も沢山ありますが、もう結構!と思えるような場所も幾つかありました。
そんな一つをご紹介したいと思います。
れは確かロッキー山脈の高地に位置した別荘地として知られる街でした。
辺りの景色は、高原の都市といった洒落た雰囲気が漂っています。

↓ロッキー山脈

rocky-mountains

にはスキー客が沢山集まると言う情報もあって、何となくスイスを思わせるようなレジャー感覚の漂う街でした。
標高は千数百メートルと聞いていました。
山の中にあるわりには、平地に飛行場があって、普段でも中型や小型のプライベート機が沢山駐機していました。
聞けばこの地は別荘地なので、全米から週末になると休暇でやってくる人達が多いのだそうです。
達は、スイス山小屋風のホテルに宿泊しました。
其の日は何事も無く、夕食の後は軽くお酒を飲んで、明日のスケジュールを打ち合わせて早めに眠りました。
ところが、夜中になってから頭痛が酷くなって、ゆっくり眠ることが出来ませんでした。
風邪でもひいたかな、と思いながら快眠も出来ず、朝早く目覚めてしまいました。
まずは歯を磨こうと思って、洗面台に向かい、鏡を見てびっくりしました。
なんと自分の顔が他人のようにまん丸に膨らんでいるではありませんか?

「えっ!オレはこんな丸い顔をしていたか?」

自分でも仰天するほど人相が変わっていたのです。
びっくりして歯磨きのチューブを見ると、チューブもぷっくらと膨らんでまん丸に太った状態でした。
ホテルの係り員に訪ねると、笑いながら

「気圧の関係ですよ。まったく心配ない」

と問題にしてくれません。
それを聞いて多少は安心しましたが、頭痛はその後、半日くらい続き、顔の膨らみもやがて収まりました。
高地の山小屋などに泊まった経験者は、同じようなことを体験する事があるそうで、こうした知識は旅の常識なのかも知れませんね。
結局この回にはツインレークスと言う村でトマト戦争というイベントがらみのクイズをやりましたが、宿泊は標高の高いところは避けて、平地のホテルにし、みんなの健康を守る事に専念しました。

カウボーイの聖地ペンデルトン

メリカ映画が全盛時代、実に多くの西部劇が製作されていました。
そしてそのほとんどの作品で、大活躍したのがカウボーイ達です。
最近ではカウボーイの活躍する西部劇が激減して、若い人達にはカウボーイといっても何のことやら理解できない人もいるようで、往年の西部劇ファンには淋しい限りです。
一説によると西部劇が減ったのは、白人がインディアンを迫害する場面が多いので、人権問題として数が減ったのだという事を聞きました。
それはともかく、広い西部を駆け巡るカウボーイは、男の子達の憧れであった時代がありました。
シントン州にペンデルトンという小さな田舎街があります。

↓ペンデルトン

pendeleton

当時の人口は1万5千人くらいの、周囲を畑に囲まれた街で、普段は「淋しい街」と言えますが、毎年9月になると、全米からこの街にカウボーイがわんさか集まってくるのです。
そして人口1万5千の街に3万人以上の観光客が集まり、壮大なイベントが行なわれます。
その代表的なのはRound-upと呼ばれるロデオ大会で、暴れ馬を乗りこなすカウボーイ達の腕試しが行なわれます。
毎年12月にはラスベガスでもロデオのワールドシリーズがあるのですが、9月のペンデルトンの大会もそれに匹敵するほど、話題になる大会なのだそうです。

↓Round-up

pendleton_roundup

また、変わった所では暴れる牛を押さえつけて乳を搾り出す、などという危険な競技も行なわれます。
このお祭りの期間には全国からインディアンが天幕をもって集まり、多い年には200張りもの天幕が張られる事が有るのだそうです。
つまり、この地では、毎年古き良き西部開拓時代が繰り広げられると言うわけです。
我々は、この9月のカウボーイの祭りに合わせて、再度この地を訪れる事を約束し、次の場所を探す旅に出発したのでした。
この様に、こちらの都合では日程がずらせないチェックポイントもあるので、ルートを決めるのは毎回頭を悩ませます。

撮影場所が見つからない!「シェ-ンの家はどこ?」

メリカ横断ウルトラクイズ第14回のロケハンはアメリカ大陸を車で横断しました。
旅が始まって4日目に訪れたのがワイオミング州のグランドテイトンです。
が高校時代を送ったのは、昭和30年代で、その頃の娯楽といえばアメリカ映画を観るのが最高の贅沢だったように記憶しています。
思えばアメリカ映画もこの頃が全盛期で、この時代には数々の名作が作られていたようです。
私は個人的に、思い出の名画の舞台を自分の目で見ることが出来るので、ロケハンでアチコチ走り回る仕事につけた事を嬉しく思っていたのです。
その意味では、グランドテイトンへのロケハンが出来るのは、その前からとても楽しみだったのです。
高校生の頃に観た「シェ-ン」の舞台がこのグランドテイトンだったからです。
この地はスイスのように美しい風景でした。
↓グランドテイトン

grand_tetons

因みに「シェ-ン」とはアラン・ラッドが主演の西部劇で、拳銃使いのカウボーイが、草原の1軒家に住む母と少年を助けるヒューマン物語で、アラン・ラッドが悪漢達を早撃ちで倒して、去って行くラストシーンが多くのファンの涙を誘った名画でした。
少年ジョーイが
「シェ-ン、カムバック!」
と叫ぶのですが、シェ-ンはそのまま馬で、グランドテイトンの山に向かって去っていきます。
↓シェーン

シェーン

の映画の舞台となった1軒家が、映画の撮影された後も、そのままの形で残されているという情報がありましたので、その家を探すために草原の中を何時間も車を走らせました。

それらしい家を2軒発見しましたが、映画では家の側を川が流れているはずなのに、その川が見つかりません。
一緒に案内をしてくれたグランドテイトンレンジャーも、ここが確実にそうだ、と言い切れる家を見つけること
出来ず、ようやく発見したのは陽が暮れる寸前の事でした。
勿論、クイズはこの地で行い、オールドファンにとっては嬉しい内容になったはずでした。
↓シェーンの家?

 シェーンの家らしきもの

グランドテイトンは、昔スクリーンで観た美しい姿がそのまま残されていて、感動ものでした。
メリカの景色といえば、グランドキャニオンに代表されるように、荒々しい壮大さが特徴のような印象がありました。
しかし、このグランドテイトンのように、優雅な風景もあるのを知って、アメリカへの考え方も大いに変化したのでした。

グランドテイトン_記念写真

ウルトラクイズの場所選び「伝説の人気スターのお墓は?」

メリカ横断ウルトラクイズ第14回は、私たちスタッフにとって最も厳しいスケジュールで行われました。
というのも、14年目にして初めてアメリカ大陸を、車で横断しようというとんでもない案が出され、それを実行する事になってしまったのです。
れまでは「アメリカ横断」とうたっていながら、チェックポイントから次のポイントまでは、飛行機でスイスイと飛んで、移動していたのです。
ところが、1度くらいは東海岸から西海岸まで、車で本当に大陸を横断しようじゃないか、という案が出され、それを実現する事になってしまったのです。
そうなると、事前のロケハンも車で走ってみなければ、大変さが解りません。
こで、6月の或る日、西海岸のシアトルからスタートして、オレゴン街道を手始めに、アメリカ大陸を西に東に走り回って、クイズの場所を探す旅が始まったのでした。
れにしても、アメリカ大陸は広いですね。
直線で結んでも6,000kmといわれています。
それをジグザグに走るのですから、ざっと計算しただけで9,000kmも走ったことになります。
普通の乗用車なら、1年半もかけて走る距離を、僅か3週間で走り抜けるわけですから、大変な重労働になります。
メリカの大地を車で走った方が良く使う言葉ですが、
「走っても走っても地平線の彼方まで、一直線の道が続いている」
という表現があります。

↓有名なルート66

Route66

正にその通りで、大抵の場合、ドライバーにとっては眠気との戦いになってしまうのです。
そんなドライブをしていると、こちらが予想もしない場所に出会う事があります。
説の大スター、ジェームス・ディーンのお墓に出会ったのもそんなドライブの途中の事でした。
その頃のメモを見ますと、ミシガン湖畔のバッファローという町を朝早く発って、コロンバスに向かうとあります。
所はインディアナ州のフェアマウントという町で、資料によるとジェームス・ディーンが高校を卒業するまでの9年間をこの町で過ごしたとありました。
更にこの町の公園墓地に彼が眠っていると記されていたのです。
そうと知ったからには、素通り出来るはずもありません。
何しろ彼は世界的な伝説のスターですから。
一体、どんなお墓で眠っているのだろう?
という野次馬精神が沸き上がってきたのです。
↓ジェームス・ディーン

james-dean

ずは、彼の記念館を訪れ、彼の歴史的な足跡を調べてみたのです。
彼は生涯に3つの大作映画に出演していました。
「エデンの東」翌年に「理由なき反抗」「ジャイアンツ」と立て続けに主演映画に出て、その後カリフォルニア州の国道で、愛車のポルシェ550スパイダーを運転中に事故死しています。
享年24歳という若さでしたす。
念館を出た私達は、その足で公園墓地に向かいましたが、彼のお墓は直ぐに判りました。
その時の感想としては、世界的な彼の名声からすると、意外にも小さく質素なお墓なので驚きました。
只、年間を通じて、花が絶えたことがないほど、お参りに来るファンは多いらしく、流石は『幻の大スター』と納得したのでした。
↓ジェームス・ディーンのお墓

ジェームスディーンのお墓

かし、当時のスタッフの間ではジェームス・ディーンのお墓でクイズをやる理由がない、という事で、クイズ会場にはなりませんでした。
私から見ればジェームス・ディーンは大スターだったのですが、若いスタッフにとってはそうでも無かったようで、スタッフ間でもジェネレーションギャップがあるんだなぁ、と実感させられた一件でした。

アメリカ横断!ウルトラクイズの裏話