最初はたったの404名

毎年10万人以上の応募があり、5万人もの人が東京ドームに集まって来たクイズの祭典「ウルトラクイズ」

でもね、記念すべき1977年の第一回大会の時は・・・

集まったのは、たったの404名でした。

彼らはパスポートを胸に、王選手の世界記録756号のホームランで沸いた後楽園球場の1塁側スタンドに集まってきました。

↓756号ホームランを打った王貞治選手
今だから話せるウルトラクイズ裏話-王貞治756号ホームラン

まだ、予算もなく、番組のためだけに球場を借りる事はできませんでした。

そこで、ジャイアンツの試合が始まる前、少しだけスタンドを借りて撮影が始まったのです。

球場ではジャイアンツの選手が試合前の練習をしていて、

「今日は何がはじまるの?」

と声をかけてくるような、そんな長閑(のどか)なスタートでした。

そして記念すべき第一問

「上野動物園のパンダ夫婦の名はリンリンとランランである、○か×か」

というものでした。

今なら携帯やスマホでインターネットにつないで、アッという間に正解を探す事が出来ますが、その頃は携帯もなく、知識がなければそれまでです。

因みにこの問題は×が正解で、パンダ夫婦の名前はカンカンランランが正解です。

↓はじめて日本にやってきたジャイアント・パンダ カンカンとランラン
今だから話せるウルトラクイズ裏話-ランランとカンカン

だけど、その頃リンリンランランという双子姉妹の人気アイドルがいて、彼女たちが歌うCMソングでよくテレビから「リンリン、ランラン…」という歌声が流れていたので、勘違いした人もいたのでした。

↓香港からやってきた双子デュオ リンリンとランラン
今だから話せるウルトラクイズ裏話-双子デュオ リンリン・ランラン

北海道や沖縄から、交通費自腹でやってきて、この1問を間違えて帰った人もいたわけですから、罪な番組と言えないこともありません。

でも、それを承知でみんなフィーバーしたんですから、日本もとても平和な時代だったんですね。

この時は、404名中80人が第一次予選を通過して、羽田空港に駒を進めました。

という事は、5人に1人が予選を通過したわけですから、ムチャクチャ確立が高いですよね。

このブログを読んでくださっている方の中には、東京ドームまでやって来て、あの5万人の中でクイズに挑戦した方もいると思うのです。

あれを勝ち抜いて、成田まで駒を進めるのが、どんなに大変だったかを思い起こすと、最初の頃はホントに甘かったんですよ。

恐怖の罰ゲーム

ウルトラ・ファンの質問の中で、一番多いのは
「あの罰ゲームは本当にやるの?」
というものでありました。

勿論、全部本当に体験してもらっているのは言うまでもありません。
中には放送した以上に、恐ろしい事が起こっている事もあります。

あれは第12回、その年は北極圏にあるバローから南極圏のフェゴ島まで、南北アメリカ大陸を縦断するというコースでした。

ブラジルにある世界最大の滝、イグアスの滝でクイズが行われ、敗者が決定しました。

↓イグアスの滝
今だから話せるウルトラクイズ裏話-イグアスの滝

負けたのはうら若き女の子です。

彼女に与えられた罰ゲームは、滝の下流を一人乗りの小さな船に乗ってのんびり下ってもらおうというものでした。

実は、下流にはブラジル、アルゼンチン、パラグアイと三つの国の国境があり、何処へ流れ着くやら川まかせというおまけ付き。

今だから話せるウルトラクイズ裏話-パラグアイ地図

スタッフは川岸で彼女とバイバイ。

彼女は心細そうにジャングルを流れる川を流されて行ったのです。

カメラは遥か離れた丘の上から望遠レンズで彼女の様子を撮影しています。

と、何処からともなく1隻の高速警備艇が現れ、彼女のボートの側に水しぶきが上がたのです。

見ると警備艇から機関銃が連射されているではありませんか? 
しかもその音がパパンパパンとこだまとなって聞こえてきたのです。

驚いたのはスタッフの方でした。

そんな演出は何も考えていませんから、
「エッ!なんだあれは?」
と仰天したのは言うまでもありません。

すぐさまこちらも川岸に無線で連絡、彼女の船を追跡するように指令が出されます。

スタッフがようやく船を発見すると、それは国境警備隊のパトロール船で彼女の身柄は拘束されていました。

勿論機関銃は本物で、警告のための実射でした。

我々はテレビの撮影だ、と説明したのですが
「カメラなんかないじゃないか」
と最初は信じてくれません。

このままだと彼女は拿捕されてしまいます。

そこで、「遠い丘の上にカメラのクルーが見えるでしょ」
必死で説明しました。

結果的にこの出来事は、警備隊を買収して丸く治めました。
その時の対価は、ウルトラクイズのロゴ入りのTシャツ3枚とやはりロゴ入りのキャップ(野球帽)3個

これで、国際問題にも発展せず、国境侵犯の罪もすべてチャラになったのでした。

はじめに

テレビは世の中を動かす怪獣です。

テレビでCMが流れれば物は売れるわ、その辺のお姉ちゃんでも人気があれば、ある日突然大学教授に変身!

芸人でも国会議員に変身!とばかり何でもアリの怪獣がテレビなのです。

その怪獣の中でも、ひときわドデかい怪獣が出現、それが70年代に生まれた

「アメリカ横断ウルトラクイズ」

でした。

70年代といえば、まだ庶民にとっては海外旅行なんて夢のまた夢で憧れの時代。

そんな時代に、


「ニューヨークに行きたいか!」

「罰ゲームは怖くないか!」


の掛け声で、クイズの参加者をいきなり外国へ連れ出しちゃったのですから、日本中のクイズ好きがパニックに巻き込まれてしまったのです。

毎年後楽園球場(後の東京ドーム)に集まる参加者は5万人

それも日本全国から自費でやってくるのですから、ご苦労さんな事です。


しかも、第一問で落ちてしまえば、「ハイ、それまでよ」ですから高い旅費を考えれば泣き出したくなるような心境だったでしょうね。


それでも、なんだこの問題は!とクレームをつけてくる人が一人もいなかったのですから、みんなお祭りに参加するような気持ち、或いは宝くじを買うような楽しみで集まってきたのだと思います。


そして、クイズに正解さえすれば、100人が成田までは行ける。



更に、魔の関門、ジャンケンに勝てば海外へ飛び立てるという、甘い誘いに乗って中には休暇が取れず、会社を辞めてまで参加したという人までいたのです。


そのくらい人生を変えてしまうような怪獣だったのです。

アメリカ横断!ウルトラクイズの裏話